Rabu, 21 Agustus 2019

Ilmuwan Menemukan Laut di Pluto, Peluang Adanya Kehidupan Terbuka

Penemuan laut di Pluto semakin membuat ilmuwan yakin bahwa peluang kehidupan di luar Bumi tebuka lebar.

Dinar Surya Oktarini | Rezza Dwi Rachmanta
cover_caption
Ilustrasi Pluto. (Wikipedia/ NASA)

Hitekno.com - Ilmuwan Jepang baru saja mengklaim bahwa lautan cair bisa terdapat di Pluto. Itu memungkinkan peluang adanya kehidupan menjadi terbuka paka planet kerdil.

Penelitian ini dipimpin oleh ilmuwan Jepang bernama Shunichi Kamata yang berasal dari Hokkaido University.

Tak sendirian, tim peneliti terdiri dari beberapa ilmuwan internasional yang berasal dari Tokyo Institute of Technology, Tokushima University, Osaka University, Kobe University, dan University of California.

''Ini berarti lebih banyak lautan di alam semesta daripada yang kita perkirakan sebelumnya, membuat keberadaan kehidupan di luar Bumi lebih masuk akal,'' kata Shunici Kamata dalam rilis resminya.

Dalam teori konvensional yang dipercaya oleh ilmuwan cukup lama, planet kerdil (dwarf planet) seperti Pluto seharusnya sudah membeku sejak lama.

Namun terdapat pengecualian pada kondisi tertentu di Pluto yang membuat lautan ternyata masih ada.

Topografi lautan digambarkan dengan warna biru. (NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)
Topografi lautan digambarkan dengan warna biru. (NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)

 

Penelitian telah diterbitkan di jurnal Nature Geoscience pada 20 Mei 2019.

Simulasi komputer memberikan bukti kuat bahwa lapisan isolasi gas hidrat dapat menjaga lautan di bawah permukaan (subsurface ocean) agar tidak membeku pada bawah permukaan es Pluto.

Dikutip dari Futurism, pada Juli 2015, pesawat antariksa New Horizons milik NASA terbang melalui sistem Pluto.

Pesawat tersebut memberikan gambar close-up pertama kali dari planet kerdil yang sangat jauh beserta bulan-bulannya.

Gambar topografi Pluto menampakkan cekungan ellipsoidal berwarna putih bernama Sputnik Planitia, yang terletak dekat dengan khatulistiwa.

Lapisan laut cair ada di bawah lapisan es yang kaya nitrogen. (Jurnal Nature Geoscience/ Kamata)
Lapisan laut cair ada di bawah lapisan es yang kaya nitrogen. (Jurnal Nature Geoscience/ Kamata)

 

Berdasarkan simulasi komputer yang terbaru, rekaman topografi ternyata bisa menyimpan laut yang ada di dalamnya.

Karena lokasi dan topografinya, para ilmuwan meyakini adanya samudra bawah permukaan di bawah lapisan es yang menipis di Sputnik Planitia.

Penelitian yang mengungkapkan adanya laut di Pluto ini semakin membuat ilmuwan yakin bahwa terdapat kehidupan (meski organisme sederhana) di luar Bumi.

Terkait

Terkini