Kamis, 18 Juli 2019

Karena Makanan Ini, Beaver Raksasa yang Menakjubkan Punah

Terlalu memilih makanan, beaver raksasa ini akhirnya punah.

Dinar Surya Oktarini | Rezza Dwi Rachmanta
cover_caption
Tessa Plint berfoto dengan beaver raksasa. (Western University)

Hitekno.com - Jika hewan menakjubkan ini bisa menghidari diet makanan khusus mereka, maka sekarang kita bisa melihat hewan pengerat atau beaver raksasa berkeliaran di perairan.

Beaver sangat berbeda dengan otter (berang-berang) meski struktur tubuhnya hampir mirip.

Otter (berang-berang) adalah hewan karnivora sedangkan beaver herbivora.

Beaver mempunyai bentuk ekor yang membulat dan besar sedangkan otter ekornya cenderung memanjang.

Mereka merupakan anggota Rodentia sehingga termasuk hewan pengerat dan menyukai akar pohon.

Dari jejak fosil yang ditemukan, beaver raksasa diketahui pernah hidup pada puluhan ribu tahun yang lalu.

Ilustrasi beaver raksasa yang hidup puluhan ribu tahun lalu. (Western University)
Ilustrasi beaver raksasa yang hidup puluhan ribu tahun lalu. (Western University)

 

Sayangnya, hewan pengerat raksasa tidak dapat bertahan setelah Zaman Es, 10 ribu tahun lalu.

Jika beaver raksasa sekarang masih hidup dan menggantikan beaver modern, maka kita bisa melihat tikus raksasa dengan gigi seri sepanjang 15 sentimeter.

Bakso sapi pun bisa digantikan dengan bakso tikus yang mengenyangkan karena beaver raksasa ini tingginya bisa mencapai 2 meter.

Peneliti dan ahli paleontologi bernama Tessa Plint dari Western University mengungkapkan bahwa beaver raksasa punah karena diet makanan mereka.

Modern beaver vs Justin Bieber vs giant beaver. (Western University)
Modern beaver vs Justin Bieber vs giant beaver. (Western University)

 

Tessa Plint dan peneliti lainnya mempelajari fosil tulang dan gigi beaver yang ditemukan di Old Crow, Yukon, Kanada pada tahun 1970-an.

Menganalisis isotop fosil, mereka dapat mengungkapkan jenis makanan apa yang dikonsumsi hewan pengerat raksasa tersebut.

Dikutip dari CBC, peneliti menemukan bahwa beaver raksasa mengonsumsi tanaman air dan mereka tidak suka beralih ke makanan lain seperti akar pohon misalnya.

Rekonstruksi kerangka fosil beaver raksasa. (Canadian Museum of Nature)
Rekonstruksi kerangka fosil beaver raksasa. (Canadian Museum of Nature)

 

Mereka sangat pemilih dalam hal makan sehingga lama kelamaan spesies mereka punah.

''Mereka menghilang karena tidak ada kolam gulma untuk mereka,'' kata peneliti dalam keterangannya.

Beaver modern dapat membangun bendungan di sungai dan mereka juga bisa memakan akar pohon.

Ketika sungai mulai mengering, bendungan yang mereka bangun dapat membuat mereka memiliki lahan basah dan persediaan makanan yang cukup untuk bertahan hidup.

Itu menjadi penyebab utama mengapa beaver raksasa punah dan beaver modern dapat hidup hingga sekarang.

Terkait

Terkini