Sabtu, 25 Mei 2019

Unik, Spesies Dinosaurus Baru Punya Ekor Berbentuk Hati

Spesies dinosaurus baru ini bisa menyimpan tahap awal evolusi titanosaurus.

Agung Pratnyawan | Rezza Dwi Rachmanta
cover_caption
Dinosaurus dengan ekor berbentuk hati. (PLOS One / Gorscak)

Hitekno.com - Peneliti baru saja menemukan spesies dinosaurus baru yang memiliki ekor berbentuk hati. Spesies yang tergolong titanosaurus ini dinamai dengan Mnyamawamtuka moyowamkia.

Dalam bahasa Swahili, nama itu berarti ''binatang Mtuka dengan ekor berbentuk hati''.

Titanosaurus ini diperkirakan hidup sekitar 100 juta tahun yang lalu selama periode Cretaceous atau Zaman Kapur dan hidup di tengah Tanzania.

Mnyamawamtuka moyowamkia merupakan satu-satunya jenis dinosaurus yang dapat ditemukan di tempat tersebut.

Penelitian mengenai Mnyamawamtuka moyowamkia ini telah diterbitkan di jurnal PLOS ONE.

Dinosaurus besar berleher panjang milik kelompok sauropoda memang dikenal sebagai hewan darat terbesar di Bumi.

Selama Zaman Kapur Akhir, ketika sauropoda lain telah menghilang, titanosaurus kemudian berkembang dan menjadi beragam.

Rekonstruksi gigi dari Mnyamawamtuka moyowamkia. (PLOS One)
Rekonstruksi gigi dari Mnyamawamtuka moyowamkia. (PLOS One)

 

Kurangnya fosil yang terpelihara dengan baik telah menimbulkan pertanyaan atas evolusi mereka.

Kini peneliti mendapatkan setitik petunjuk ketika meneliti di dinding tebing sungai Mtuka di Tanzania barat daya, Afrika.

Ini menjadi semacam rumah bagi banyak penemuan fosil karena memungkinkan fosil tetap terpelihara dengan baik.

Menurut penjelasan peneliti, fosil Mnyamawamtuka yang ditemukan cukup sempurna dan merupakan salah satu fosil titanosaurus lengkap yang pernah ditemukan.

Peneliti berhasil menemukan dan merekonstruksi fosil yang lengkap termasuk gigi, tulang rusuk, tulang belakang, dan tulang ekstremitas.

Bagian centrum vertebrata ekornya berbentuk hati dan dinilai cukup aneh oleh peneliti.

Tempat di mana spesies dinosaurus baru. (PLOS One)
Tempat di mana spesies dinosaurus baru. (PLOS One)

 

''Meskipun titanosaurus menjadi salah satu kelompok dinosaurus paling sukses sebelum kepunahan massal terjadi, sejarah evolusi awal mereka tetap tidak jelas, dan Mnyamawamtuka membantu memberi tahu awal mula itu, terutama untuk cerita dari daratan Afrika," Eric Gorscak, pemimpin penelitian tersebut.

Dikutip dari CNN, Mnyamawamtuka ini mirip dengan spesies Lithostrotia titanosauria.

Hal itu berarti mereka berada pada tahap awal evolusi yang belum diketahui ilmuwan yang menyebabkan keanekaragaman titanosaurus.

Dengan penemuan ini, peneliti ingin memecahkan informasi untuk mengetahui lebih dalam masa perubahan evolusioner dinosaurus.

Spesies dinosaurus baru dengan ekor berbentuk hati ini akan menjadi prioritas utama penelitian di daerah Afrika untuk mencari titik terang tahap awal evolusi.

Terkait

Terkini